SINUSITE

20/02/2019

La sinusite désigne l'inflammation des muqueuses qui recouvrent l'intérieur des sinus. Les sinus sont des cavités osseuses (réparties en 4 paires) situées dans les os du visage (voir schéma). Chaque sinus communique avec les fosses nasales grâce à de petites ouvertures, par lesquelles s'écoule normalement le mucus produit dans les sinus.

L'inflammation de la muqueuse des sinus, aussi appelée rhinosinusite, est habituellement causée par une infection virale ou bactérienne. Lorsqu'un virus ou une bactérie se propage dans les sinus, la muqueuse s'irrite et enfle, ce qui risque d'obstruer les sinus. Le mucus n'est alors plus drainé normalement vers le nez et, dans ce milieu fermé, les microbes se multiplient librement.

La douleur et la sensation de pression au visage, bien connues des gens atteints de sinusite, proviennent de l'accumulation de mucus à l'intérieur du ou des sinus.

Le plus souvent, la sinusite chronique est due à des allergies. Il peut s'agir d'allergies aux animaux familiers, aux acariens, au pollen, aux champignons ou à d'autres substances qui provoquent une inflammation des parois du nez et des sinus (voir la fiche Rhinite allergique). Ainsi, de 50 % à 80 % des personnes atteintes de sinusite chronique sont allergiques ou ont une rhinite allergique28.

D'autres facteurs peuvent être en cause :

  • le tabagisme actif ou passif;
  • un système immunitaire faible;
  • la fibrose kystique;
  • une anomalie anatomique : une forme anormale des petits canaux permettant aux sinus de communiquer avec les fosses nasales ou une déviation de la cloison nasale;
  • des polypes nasaux;
  • la natation (irritation due au chlore);
  • l'usage de cocaïne par voie nasale;
  • un traumatisme facial provoquant l'obstruction d'un ou de plusieurs sinus;
  • l'exposition à des produits chimiques irritants (comme le formaldéhyde);
  • le reflux gastro-oesophagien non traité (surtout chez les enfants).

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